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sábado, 21 de abril de 2018

Tammie Jo Shults, a piloto de nervos de aço que salvou um voo nos EUA vira heroína

Tammie Jo Shults
A comandante do voo acidentado da Southwest Airlines, Tammie Jo Shults, em frente a um caça F/A-18A, em 1992 REUTERS





A piloto Tammie Jo Schults na atualidade
A piloto Tammie Jo Schults na atualidade  AP


O sangue-frio de Shults, revelado na gravação de seus diálogos com a torre de controle, tem uma explicação. Nas décadas de oitenta e noventa, ela foi piloto de combate. E, apesar de nunca ter participado de operações bélicas devido a restrições impostas às mulheres naquela época, Shults se destacou como instrutora de voo, como piloto de aeronaves militares de todos os tipos e como pioneira no manejo dos temíveis caças supersônicos F/A 18 Hornet.
Apaixonada por aviação desde a adolescência, serviu à Marinha durante 10 anos, até que em 31 de março de 1993, com a patente de comandante, pendurou a farda e iniciou uma nova vida. Apenas uma semana depois, o então presidente Bill Clinton iniciou os trâmites para permitir a participação de mulheres em combates.
Sua passagem pelas Forças Armadas foi narrada no livro Military Fly Moms(“mães militares voadoras”), de Linda Maloney. Exceto por isso, a comandante Shults passou todos estes anos distante dos holofotes. Mãe de dois filhos e casada com outro ex-piloto de combate, dedicou-se à aviação civil, pilotando as pacatas aeronaves da Southwest Airlines.




A comandante Tammie Jo Shults em uma foto atual
A comandante Tammie Jo Shults em uma foto atual  REUTERS


Nada de especial, até que na terça-feira passada, por causas ainda desconhecidas, a turbina esquerda de um Boeing 737-700 explodiu no trajeto Nova York-Dallas. A bordo havia 143 passageiros e 5 tripulantes. Depois da explosão, os destroços romperam uma escotilha, despressurizaram a cabine e deixaram uma passageira em estado crítico.
Um cenário horripilante, que Shults enfrentou valendo-se da sua experiência militar e agindo com impecável serenidade. Comunicou detalhadamente a situação à torre de controle – “Perdemos parte do avião”, disse ela, numa frase que viralizou – e procedeu ao pouco de emergência sem um motor e com uma rachadura na cabine. Muitos passageiros começaram a rezar.
“Ela teve nervos de aço. Foi maravilhosa, eu a aplaudo”, disse o passageiro Alfred Tumlinson à imprensa norte-americana. “É uma verdadeira heroína. Obrigada por sua coragem e orientação numa situação tão traumática”, escreveu no Facebook a viajante Diana McBride, num tom que recordava as palavras dedicadas em 2009 a Sully Sullenberger, que fez um Airbus-320 pousar sobre a água no rio Hudson, em Nova York.
Depois da aterrissagem, a passageira ferida foi levada a um hospital, onde morreu em decorrência dos traumatismos sofridos na cabeça, pescoço e torso. A comandante Shults não deu declarações.

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